Thomas Laqueur: a propósito del Titanic

Thomas Laqueur pasa por ser sexólogo, incluso ginecólogo, pero en realidad es un historiador, preocupado por lo social y lo cultural  e investigador de aspectos que, desde esta perspectiva, se han adentrado, eso sí, en la historia de la ciencia o de la medicina. El equívoco proviene a buen seguro de títulos como La construcción del sexo (Cátedra) o Sexo solitario. Una historia cultural de la masturbación (FCE). Esperemos que su próximo libro, que versa sobre la muerte, no nos lleve a etiquetarlo entre los enterradores o funerarios, por ejemplo.

UNDATIERTES ARCHIVBILD, NUR SW

Bien alejado de esos temas, firma un extenso artículo en la LRB sobre el Titanic, nada menos. Como persona concienzuda, evalúa un buen número de libros aparecidos en los últimos meses. A saber:

The Wreck of the ‘Titan’, de Morgan Robertson (Hesperus); Shadow of the ‘Titanic’, de Andrew Wilson (Simon and Schuster); ‘Titanic’ 100th Anniversary Edition: A Night Remembered, de Stephanie Barczewski (Continuum); The Story of the Unsinkable ‘Titanic’: Day by Day Facsimile Reports, de Michael Wilkinson y Robert Hamilton (Transatlantic); ‘Titanic’ Lives: Migrants and Millionaires, Conmen and Crew, de Richard Davenport-Hines (Harper); Gilded Lives, Fatal Voyage, de Hugh Brewster (Robson); y finalmente ‘Titanic’ Calling, editado por Michael Hughes y Katherine Bosworth (Bodleian).

Premier Exhibitions Inc. se describe a sí mismo como “el principal proveedor de exposiciones de calidad para museos en todo el mundo: Bodies permite a los visitantes “ver en el interior de anatomías reales de especímenes cuidadosamente conservados”  y Dialog in the Dark presenta a Nueva York durante un apagón (“y aquí está la cosa -el guía tiene problemas visuales”). Pero el negocio de Premier tiene como principal actividad RMS Titanic Inc., una subsidiaria cuya propiedad controla por completo y que tiene los derechos exclusivos para rescatar los artefactos del naufragio descubierto en 1985 a 12.500 pies de profundidad.

El botín puede ser visto por el público: en ‘Titanic’: The Experience al lado de Disney World en Orlando o en ‘Titanic’: The Artefact Exhibition en varios lugares, entre ellos la Atlantic Station en Atlanta y el Luxor Hotel and Casino en Las Vegas, donde comparte cartel con el comediante Carrot Top y donde Menopause: The Musical. ‘Titanic’: The Experience es el espectáculo más grande; entre otras delicias, “es una inmersión en esa historia centenaria como nunca antes se había experimentado” -una metáfora infeliz tal vez- pues permite sentir “el frío del aire géligo del Atlántico” mientras se mira el cielo estrellado del norte a partir de una réplica de la cubierta de paseo. Se pueden ver cientos de objetos recuperados, entre ellos “un pequeño gran pedazo grande”, el segundo trozo más grande de la  nave nunca recuperado, y realizar visitas guiadas comandadas por actores en traje de época que “representan notables personajes reales del Titanic”. También pueden subir el modelo a tamaño real de la gran escalera, una fantástica recreación, y echar un vistazo a la oficina inalámbrica de Marconi y a una suite de primera clase. Todos los sábados hay un Titanic Dinner Show.

Las exposiciones de artefactos sustanciales más pequeños siguen siendo lucrativas: más de 25 millones de personas han pagado (32$ por adulto y 24$  por un niño en Las Vegas, más impuestos) por la oportunidad de escuchar las “incontables historias de heroísmo y humanidad que rinden honor a la fuerza indomable del espíritu humano frente a la tragedia”. Compran réplicas de artefactos, de ropa, de perfumes (…).  La idea es revivir la catástrofe desde una distancia segura, manteniendo el romance y olvidando su horror. Las exposiciones usan el truco de los US Holocaust Memorial Museum, consistente en dar a los visitantes el nombre de una persona real con quien identificarse;  al final descubren si “su” pasajero sobrevivió.

Casi desde el principio hubo una teatralidad irresistible sobre el hundimiento del más grande barco del mundo. Desde una milla de distancia, “el espectáculo era bastante fantástico”, contó un sobreviviente al New York Times. El barco, “iluminado de proa a popa, estaba perfectamente inmóvil como una fantástica pieza de escenografía … Durante tres horas los gritos de angustia se escucharon como un vasto coro cantando una canción de la muerte”.  Joseph Conrad escribió con una” cierta amargura’ poco después, la noche del 14 al 15 abril de 1912,  acerca de la “buena prensa” que la historia estaba recibiendo. Los espacios en blanco y las grandes letras de los periódicos tenían, pensó, “un aire festivo incongruente”, con “un desagradable efecto de explotación febril de un sensacional regalo del cielo”.

futility

Incluso antes de que el barco se hundiera, parecía como si el siglo de progreso estuviera preñado del destino del Titanic: los extraños y productivos placeres que las personas podían obtener de la contemplación de la catástrofe estaban ya ahí para ser disfrutados. En 1898, un menor, prolífico y, hasta este centenario, largamente olvidado escritor norteamericano de relatos marinos llamado Morgan Robertson publicó Futility, or the Wreck of the ‘Titan’. Catorce años más tarde le sacó partido cambiando el tonelaje de la nave de ficción para acercarlo al de la verdadera, y quitó el Futility del título. “Era la más grande de las embarcaciones a flote y la más grande de las obras de los hombres”, comienza su libro. la arrogancia esperaba en las secciones: “El vapor Titanic se consideraba prácticamente imposible de hundir”. Estaba comandado por oficiales que “no sólo eran marinos sino científicos”, “era una ciudad flotante que contenía  dentro de sus paredes de acero … todo lo que hace la vida más agradable”. Los lectores sabían que este barco tendría su merecido. (…)

Uno podría haber sabido que era un error bautizar un barco con la derrotada raza de las deidades griegas. Cronos, el líder de los Titanes, llegó al poder castrando a su padre, y fue derrotado por los dioses del Olimpo, con Zeus a la cabeza. El Titanic era un poco más pequeño que su buque gemelo, el Olympic, que sobrevivió a la Primera Guerra Mundial y se convirtió en gran favorito entre los viajeros, porque era una réplica de su malograda familia, una reliquia de la edad de la inocencia perdida. Lord Walter, que escribió el clásico de 1955 A Night to Remember, que, como Andrew Wilson dice en sus maravillosas narraciones de relatos de supervivencia, marca el comienzo de la era moderna del mito y la memoria del Titanic, navegando en ella como un niño. (El Olympic tuvo también su cuota de mala suerte. Fue embestido por un barco de guerra en 1911 y entró renqueante al puerto con dos compartimientos inundados. Luego, en 1934 chocó contra un buque-faro. El tercero de los hermanos, el Britannic, golpeó una mina la isla griega de Kea en 1916 y se hundió). La palabra ‘Titanic’ significaba problemas: como Lucifer, rebelado contra Dios, como Roma, caída. Carlyle usó la palabra para describir a Danton y no llegó a nada bueno. La White Star Line se metió en problemas.

Pero hay mal que por bien no venga. Jules Brulatour, pionero del cine estadounidense y fundador de Universal Pictures, lanzó lo que Wilson llama  la primera explotación cinematográfica mundial, menos de cinco semanas después de que el barco se hundiera. Estuvo protagonizada por una superviviente real – la veinteañera Dorothy Gibson, ya famosa como modelo cuando se convirtió en la amante de Brulatour (ambos estaban casados). (…). Brulatour había estado haciendo dinero desde el desastre, incluso antes de que la película apareciera: su noticiario sobre el Titanic estaba en los cines antes de finales de abril.

Titanic(1943)

En 1943 Goebbels encargó una película de propaganda sobre el Titanic, la intención era demostrar que su destino era una parábola de la dureza de corazón British en su afán de riquezas. Al igual que el barco, la película era excesiva. La película alemana más cara realizada hasta la fecha, se pasó salvajemente de presupuesto. Nadie hizo dinero con ella. Goebbels arrestó al director por hablar mal de los consultores de la película, de la marina de guerra, y luego fue asesinado en su celda, haciéndolo pasar por suicidio. (…). (Conrad escribió en 1912 que los enemigos del rey obtendrían placer de la catástrofe: “determinadas impresiones públicas han delatado su satisfacción en letras góticas”)

(…) Algunas escenas de la película alemana, especialmente las escenas de la entrada en tromba del agua, eran tan buenas que se utilizaron en la enormemente exitosa película británica de 1958 A Night to Remember, basada en el bestseller de Lord, y precursor de la industria Titanic de entretenimiento moderno. Una película anterior, el Titanic de 1953, en realidad era sólo una excusa para presentar una redentora relación padre-hijo que la muerte inminente hizo posible. Ganó un premio de la Academia. Debbie Reynolds estuvo en una versión cinematográfica de 1964 de The Unsinkable Molly Brown, basada libremente en la vida de uno de los más famosos de los supervivientes de primera clase, y fue nominada a seis premios Oscar.

Con el descubrimiento de los restos del naufragio en 1985, a una veintena de kilómetros de donde el Titanic había informado de su posición, la póstuma nave alcanzó la madurez comercial. (…). Miles de artefactos fueron recuperados de los restos del naufragio, (…); en 1996, los pasajeros de dos cruceros de lujo pagaron 5000 $ cada uno por ver en TV en vivo lo que resultó ser un intento fallido de levantar una sección de once toneladas del casco. El director de cine James Cameron, fascinado con lo que llama el Everest de los pecios, filmó una inmersión que se convirtió en parte de su exitosa película de 1997 (el material fue reutilizado recientemente para un documental). La nueva versión en 3D de la película, estrenada para el centenario, dio unos ingresos brutos por encima de los dos millones de dólares. (…)

Los beneficios de Southampton, donde el Titanic inició su viaje, han sido  modestos. El contenido de los bolsillos de un administrador de tercera clase llamado Sidney Sedunary están en exhibición en el museo marítimo de la ciudad. También su reloj, detenido a la 1,50. Nos encantaría hacer más, dijo un funcionario local. Belfast ha hecho más. Stephanie Barczewski cita un editorial del Belfast Telegraph de julio de 1999: “En la jerga del marketing, la historia de la naviera es un punto de venta único para Irlanda del Norte, y podría abrir la puerta a miles de turistas”. El Titanic, construido en el enorme y militantemente protestante astillero Harland & Wolff, terminó en el fondo del mar, símbolo del fracaso. No hay mucho que celebrar allí. Pero en la década de 1990 los disturbios fueron disminuyendo y el interés en el Titanic aumentando, como resultado de la exitosa película de Hollywood. Y así, el barco escapó de su pesada historia. Un nuevo y espectacular museo y un centro de conferencias, el Titanic Belfast, cuya fachada reproduce parte del casco, se encuentra cerca de donde el Titanic fue lanzado al río Lagan. (…)

Pero la historia natural de la lucrativa cultura popular no explica los 68 nuevos libros y videos que aparecieron con el centenario, o los cientos publicados anteriormente. No todos los barcos – de hecho ningún otro barco – exige tanta atención. No mucha, por ejemplo, tuvo el hundimiento del vapor de palas Princess Alice durante un “viaje a la luz de la luna” por el Támesis. Golpeado por un carbonero, el 3 de septiembre de 1878, se hundió en cuestión de minutos, llevándose con él a 650 pasajeros. Los que no quedaron atrapados dentro,  por poco se ahogaron en las aguas residuales, millones de litros que acababan de ser liberados de las recién terminadas salidas de residuos de Londres. No hay mucho romanticismo en un barco ordinario que es embestido, hundiéndose como una piedra -sin tiempo para el heroísmo  ola cobardía, ni para historias de ningún tipo- y dejando a los sobrevivientes flotando por unos minutos en la mierda.

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El Titanic y sus naves hermanas, por su parte, fueron el broche de oro del siglo de progreso. Un cartel de la White Star Line que se reproduce en la colección de Michael Wilkinson y Robert Hamilton muestra el gran armatoste de la nave, iluminado por el sol, echando humo de tres de sus cuatro chimeneas -la cuarta estaba allí sólo para el efecto- y causando estragos en un pequeño velero y una fragata de tres mástiles. Un trozo del casco de color rojo brillante es visible en la línea de flotación, como una antorcha encendida en la oscuridad. La novela de Robertson The Wreck of the Titan había contribuido mucho a la idea de que la nave del mismo nombre pudiera aplastar barcos corrientes sin darse cuenta. El cartel de la WSL sugiere mucho. No te pongas en el camino. Es una adaptación de uno de los carteles más famosos que celebran el Jubileo de Diamante de la reina Victoria. Hay también un barco de vapor que se yuxtapone con un barco de vela, como una locomotora rugiente a una diligencia. Progreso.

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Quizá su hundimiento no habría llegado a ser visto tan portentoso si no hubiera ocurrido en vísperas de la Gran Guerra. Los recuerdos de la guerra se habrían mantenido potentes sin el Titanic. No está tan claro que el Titanic hubiera quedado en la memoria colectiva sin la guerra. Richard Davenport-Hines cita la autobiografía de Osbert Sitwell, en la que dice que en aquel momento pensó que era un desastre presagiado. Pero estaba escrita más de treinta años después. Sólo unas semanas después del hundimiento, Conrad escribió que en su “magnitud, rapidez y severidad”, debería tener alguna “influencia reprobadora … en la confianza que la humanidad tiene en sí misma”, y Henry Adams lo comparó a la noticia al hundimiento del Partido Republicano: “la suma y el triunfo de la civilización … nuestros mayores logros se hunden en un toque … La naturaleza de burla de nosotros por nuestra locura”. El hundimiento del Titanic muy pronto pareció cargado de significado. Quizás el terremoto de Lisboa fue el equivalente ilustrado del Titanic; los restos de la Medusa, que hizo infames la pintura gigantesca de Géricault, nunca se acercaron a marcador de una crisis. Cada época tiene los desastres que se merece.

Puede ser objeto de debate si los contemporáneos pensaron o no que el hundimiento marcó el final del siglo de progreso. Pero no hay duda de que para 1920 se había convertido en un emblema de eso. (…)

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El Titanic se hundió poco más de una década después de la fundación del Partido Laborista y sólo un año después de la batalla de Lloyd George en la Cámara de los Lores sobre el presupuesto. Eugene Debs, el candidato del Partido Socialista de Estados Unidos, obtuvo casi un millón de votos en la elección presidencial de 1912. El aparente ascenso de la clase obrera coloreó la política de la época y, a su vez, determinó un aspecto importante de la contrahistoria. La diatriba de Conrad contra satisfacer  la vulgar demanda de unos pocos adinerados de un banal hotel de lujo”, y la protesta del dirigente sindical Ben Tillett contra “el vicioso antagonismo de clases mostrado en la práctica prohibición de salvar las vidas de los pasajeros de tercera clase”, citado con desaprobación en el Daily Mail, plantean la cuestión. En respuesta, el periódico citó estadísticas engañosas -hubo casi tantos pasajeros salvados de tercera como de primera clase- y castigó la auto-rectitud de Tillett por su “inoportuna introducción de las diferencias de clase en un momento de duelo nacional”, mientras publicó historia tras historia de millonarios valerosos. El libro de Brewster, aunque no con tantas palabras para tomar partido en la guerra de clases, está con el Mail y los ricos y famosos. James Cameron es un defensor del tardío siglo XX de la posición Tillett, con un toque añadido de anti-británico nacionalismo irlandés.

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Hay dos maneras de evitar esta historia simple. Davenport-Hines, en su libro elegante y conmovedor, muy en el espíritu de A Night to Remember y digno sucesor, le da profundidad y color. Para empezar, deja en claro, que el Titanic no era el infierno del tráfico de inmigrantes del ochocientos. Muy al contrario. Lo que la White Star Line pierde en velocidad lo gana en comodidades. Si la primera clase era el Ritz, la segunda clase era una Lyons Corner House: cálido, cómodo, sólidamente burgués, no mucho menos costosa que la modesta primera clase. Y la tercera clase estaba más que bien. (…)

Aunque Davenport-Hines cuenta las trilladas historias de los ilustres de primera clase,  también da nombres, relatos y  recuerdos de pasajeros de las segunda y tercera clases. En aquel momento nadie se preocupaba mucho de la tercera clase. Él lo hace: escribe sobre dos trabajadores agrícolas griegos, Panagiotis Lymperopoulus y Katavelas Vassilios, cuyo monumento a las afueras de su pueblo habla de las traiciones de los mares y la seguridad de la tierra, y de John y Annie Sage, que viajaban con sus nueve hijos para hacerse cargo de una granja de cítricos para la que habían pagado un depósito -todos murieron. (…) Davenport-Hines nos recuerda que el hundimiento del Titanic ocurrió en una época en que los viajes por mar eran un lugar común y alimentaban un floreciente mercado laboral mundial, con un montón de gente de la calle yendo y viniendo.

Finalmente, su relato de la colisión y hundimiento deja en claro que la clase fue un factor secundario en el alto número de muertes e incluso a la hora de determinar quién fue rescatado. Es conocido que el Titanic llevaba botes salvavidas sólo para 1178, cuando tenía una capacidad de de 3.547 pasajeros y tripulantes. Había 2224 personas a bordo, de modo que incluso si cada barco se hubiera llenado a plena capacidad, más de un millar se habrían ahogado. Así las cosas, en torno a 1500 perecieron, un número exacto que todavía está en debate. Pero, como Davenport-Hines señala, la previsión en el Titanic era mejor que en la mayoría de los otros buques. (…)

Cuando la colisión ocurrió no había un plan de evacuación.  (…) El personal extranjero del restaurante de primera clase – que trabajaba para el titular de la licencia y no para WSL – sufrió la mayor proporción de muertes debido a que no eran británicos y a nadie les importaban. Sólo tres de cada 66 sobrevivieron, comparado con el 22 por ciento de los hombres de la sala de máquinas.

De hecho, aún queda el gran asunto: el género. Los pasajeros de primera clase tenían de hecho un 37 por ciento más de probabilidades de sobrevivir que los de tercera clase. Pero los hombres de todas las clases tenían un 58 por ciento más de probabilidades de morir que las mujeres. Puesto que había tres veces más mujeres que hombres en tercera clase y estaban más o menos  equilibrados en primera, la selección sexual tuvo su mayor número de víctimas allí. Dicho de otra manera, las mujeres de tercera clase sobrevivieron a un ritmo mayor que los hombres de primera. (…) La razón de las desigualdades de género es clara. En términos generales, los hombres morían en cantidades desproporcionadas como precio del patriarcado. Su caballerosidad, su adhesión a un código de honor masculino, demostraba al establisment de ambos lados del Atlántico la profundidad del error del feminismo y en particular del movimiento de mujeres sugragistas.

Davenport-Hines cita una carta de Churchill a su esposa: “La observancia estricta de las grandes tradiciones de la mar hacia las mujeres y los niños no refleja otra que el honor de nuestra civilización”. Y esperaba que ello enmendaría a “algunas de las jóvenes maestras solteras -es decir, sufragistas- que son tan amargas en su antagonismo sexual y creen que los hombres son tan viles y ruines”. Ese punto de vista estaba generalizado. “Cuando una mujer habla de derechos de la mujer, ella debe ser respondida con la palabra Titanic, nada más” – sólo Titanic, indicó un corresponsal del St. Louis Post-Dispatch. Emma Goldman pensaba que el sufragio había recibido un golpe con el Titanic: la mujer “sigue siendo tan débil y dependiente, tan dispuesto a aceptar el tributo del hombre en momentos de  seguridad y su sacrificio en momentos de peligro, como si aún fuera un bebé”. Elogió a los trabajadores de la nave, su tripulación, más valientes que los soldados en el campo de batalla. Pero incluso entre ellos el género jugó su papel: el 87 por ciento de las mujeres miembros de la tripulación sobrevivieron, el 22 por ciento de los hombres. Emmeline Pankhurst afirmó que “mujeres y niños primero” era simplemente una regla y que el hundimiento del Titanic no demostraba nada acerca de la caballería o el sufragio.

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El arraigado antisemitismo de la época también jugaba. Cuando el bote salvavidas 5 estaba siendo bajado, el corpulento Dr. Henry Frauenthal saltó a bordo y aterrizó sobre otro pasajero de primera clase, Annie Stengel, cuyo marido relató  gran parte de los hechos una vez que estuvieron a salvo de vuelta en Nueva York. (…) Afortunadamente para la reputación de los judíos, Ben Guggenheim, después de poner a su amante a salvo, proclamó que moriría como un caballero, e Isidor Straus, co-propietario de Macys, rechazó una plaza dada su edad. Su esposa de 41 años anunció que había vivido con su marido durante la mayor parte de su vida y que iba a morir con él. Se sentaron en las tumbonas mientras el barco se hundía.

El desastre fue así en ese momento, y sigue siendo, una parábola de los grandes temas de la época. Era, y es, sostenida también por su íntima conexión con la tecnología más avanzada de su tiempo, una tecnología que no miró hacia atrás, a la mecánica del siglo XIX, sino a los triunfos del electromagnetismo en el XX. La comunicación inalámbrica tenía apenas diez años cuando el Titanic emitió su llamada de auxilio. No era la primera nave en enviar un SOS por radio. Esas cartas sólo se convirtieron en estándar en 1908 y fueron utilizadas por un vapor Cunard en problemas frente a las Azores en 1909. («CQD» había sido la llamada de emergencia antes de esa fecha, y el Titanic utilizó ambos códigos. El operador inalámbrico sobreviviente, Harold Bride, le dijo al New York Times que, antes de que las cosas se pusieran feas,  había bromeado con su jefe, Jack Phillips, quien no sobrevivió, sobre que debería usar el ‘SOS’: ‘Es la nueva llamada y puede ser su última oportunidad de enviarlo’).

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La Bodleian ha producido una colección informativa y muy hermosa de las comunicaciones inalámbricas sobre el desastre: las transcripciones del procès-verbaux de diez naves y dos estaciones terrestres con el Titanic, unos con otros, y también algunos entre terceros en las horas previas y posteriores al hundimiento, correspondencia personal y oficial de buque a tierra, y una muestra de la telegrafía pertinente. La existencia de este libro muestra el alcance narrativo de la historia del Titanic. En diciembre de 2004, Marconi, una vez tuvo las patentes que hicieron posible la transmisión inalámbrica y controlaba la mayor parte del tráfico del Atlántico Norte en el siglo XX, cedió a la Universidad de Oxford sus archivos, incluyendo todas las comunicaciones con y sobre el Titanic. Bernard Quaritch Ltd, vendedores de libros raros, financiaron la publicación del Titanic Calling, porque ellos también tenían una conexión con la nave. El librero americano A.S.W. Rosenbach había enviado un mensaje al hijo del fundador de la empresa, a los pocos días del hundimiento, en el que le informaba de que uno de sus mejores clientes, Harry Elkins Widener, había muerto: “Harry Widener and Father Lost, Titanic. Mrs Saved”. Quaritch compró póstumamente 18 lotes sobre  Harry en 1912 y su madre continuó comprando libros a ambas firmas para dotar las colecciones de su hijo muerto. A su vez, se convirtió en el nido de la gran Harry Elkins Widener Library de Harvard Memorial, que dotó en honor a su hijo muerto. Harry murió empuñando una copia de los Essaies de 1598 de Francis Bacon, que amaba demasiado para confiarlo al correo y se lo llevó con él a la tumba.

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La nueva tecnología no pudo evitar el desastre, pero proporcionó una gran parte de la narrativa del Titanic. (…)

Estos libros dan testimonio de la generatividad narrativa casi sin precedentes del hundimiento, con historias que miran  al pasado y al futuro. ¿Y si no me hubiera dejado los prismáticos en Southampton;  y si el primer oficial Murdoch hubiera  embestido la cabeza iceberg en vez de rozarlo; y si el Californian hubiera oído la señal de socorro; y si hubiera reconocido las bengalas como señales de socorro; y  si hubiera reconocido al Titanic mientras el barco enviaba la señal y hubiera ido en su ayuda?. Y así sucesivamente. Cada pasajero tiene una historia, como Davenport-Hines muestra tan ampliamente. Y decenas de aspirantes a  pasajeros tenían historias: Lord William Pirrie, el presidente de Harland & Wolff, habría estado a bordod el mayor logro de su astillero de no haber estado recuperándose de una operación de próstata.

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Las dos investigaciones llevadas a cabo produjeron aún más historias, rivalidades nacionales y nuevas preguntas. La investigación de EE.UU., como Barczewski muestra en su historia de algunas de las múltiples vidas de ultratumba del Titanic, estuvo informada por la hostilidad populista; la británica, por el patriotismo. El capitán Smith fue el villano de unos y el héroe de otros. A medida que el barco se hundía más  y aumentaba la inclinación, se supone que tomó un megáfono y gritó: “Sean británicos”. (…)

Lo que sucedió en la noche del 14 a 15 abril 1912 se proyecta tanto en la realidad como en la ficción del futuro, adelante y atrás. La biblioteca universitaria más grande de los Estados Unidos debe su existencia al hundimiento del Titanic, lo mismo ocurre con la hipótesis de apertura de Downton Abbey. El Titanic de Cameron retrata mal al primer oficial Murdoch: su cara en el momento de la colisión sugiere culpabilidad; se deja ambiguo si aceptó un soborno de Ismay para darle un lugar en el bote; peor aún, se le ve disparando a un pasajero antes de suicidarse. Barczewksi informa sobre la disputa resultante. El sobrino de Murdoch le escribió a Cameron después de leer el guión, pero no obtuvo respuesta, un diputado del SNP presentó una moción en los Comunes exponiendo su consternación por las inexactitudes de la película; el Mirror, el Independent y varios periódicos escoceses se le unieron.  Por último, en 1998, la Twentieth-Century Fox capituló: su vicepresidente ejecutivo admitió que no había motivos para representar así a Murdoch en la película, se disculpó y entregó personalmente una donación de 5000 £ al Dalbeattie High School prize fund, creado casi un siglo antes, en honor al valiente hijo de la ciudad. Incluso el iceberg tiene una futura vida narrativa. Chasing Ice, la espectacular película sobre el calentamiento global lanzada a finales de 2012, es sobre “la gestación de un enorme glaciar se cree que produjo el hielo que hundió al Titanic”. Por último, un siglo después, la civilización se venga de la naturaleza.