Nasser, Yemen y la Guerra de los Seis Días

Jesse Ferris, miembro del  Israel Democracy Institute,  un think-tank independiente radicado en Jerusalén, acaba de publicar una nueva versión sobre la Guerra de los Seis días. Se trata de un estudio que, con todos los matices, algunos podrían calificar de israelí; pero es una visión novedosa que concede una importancia capital a un asunto muchas veces subestimado: la intervención de Egipto en la guerra civil yemení entre 1962 y 1967. El libro lleva por título Nasser’s Gamble: How Intervention in Yemen Caused the Six-Day War and the Decline of Egyptian Power y lleva el sello de Princeton University Press.  A falta todavía de críticas con las que evaluarlo, he aquí unos párrafos de su introducción:

nasser's gamble

Una fotografía de baja resolución de la posición internacional de Egipto alrededor de 1960 habría sido algo así: por primera vez en siglos, tal vez en milenios, Egipto estaba completamente libre de la dominación extranjera. Las grandes potencias de Oriente y de Occidente competían entre sí para armar a su ejército, construir su industria y alimentar a su pueblo. El poder egipcio se extendía ampliamente en Oriente, más que en ningún otro momento desde Muhammad Ali. El carismático presidente egipcio, Gamal Abdel Nasser, era el líder indiscutido del mundo árabe. La paz reinaba, gracias a un astuto y diligente liderazgo que evitaba la guerra.

Una segunda instantánea tomada una década más tarde habría revelado un panorama radicalmente diferente: tras la secesión de Siria en 1961 y la conquista israelí de la península del Sinaí en 1967, el territorio bajo control efectivo de Egipto se había reducido en un 20 por ciento. La reputación de Nasser estaba por los suelos, destrozada por diversos contratiempos en el país y en el extranjero. La economía de Egipto estaba en la ruina, endeudada, y su futuro dependía de la generosidad saudí. Las relaciones con los Estados Unidos se habían desintegrado. Y la defensa del reino ante los ataques israelís se basaba en una división soviética en cuasi-ocupación del valle del Nilo Occidental.

La respuesta reflexiva a la pregunta de “qué pasó?” es “junio de 1967”.  Mirando hacia atrás con casi medio siglo de distancia,  la aplastante victoria de Israel sobre Egipto pesa tanto que hace que otros factores parezcan en comparación pequeños e insignificantes. Vista en retrospectiva, la Guerra de los Seis Días es un obvio vierteaguas que separa la època de la ascendencia egipcia de las dos siguientes generaciones de estancamiento sin gloria. Pero una mirada más cercana al sombrío panorama del Egipto pos-67 revela que muchos de sus ingredientes ya estaban presentes en las vísperas de la Guerra de los Seis Días. Egipto aún poseía el desierto del Sinaí, pero su expansión territorial hacía tiempo que había llegado a un punto muerto; Nasser seguía siendo el líder árabe más popular, pero su imagen se había empañado;  la ayuda financiera saudí aún no era un factor de peso, pero la economía de Egipto estaba al borde del desastre; las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos se mantenían, pero habían caído a su nivel más bajo desde 1952; y aunque aún no se había dado la bienvenida a las fuerzas armadas soviéticas en suelo egipcio, la dependencia de El Cairo de la ayuda de Moscú nunca había sido tan grande.

En el lapso de menos de una década, Egipto perdió su posición de liderazgo regional, su posición independiente durante la Guerra Fría y su tregua con Israel. ¿Cómo sucedió todo esto? ¿Qué motivó la desestabilización de las relaciones exteriores de Egipto en la década de 1960? Y, puesto que a la par con estos desarrollos internacionales la economía egipcia pasó del aletargamiento  a estar al borde del colapso, el Estado fue sometido a una intensificación socialización, la sociedad devino menos libre y el atractivo de Nasser disminuyó considerablemente, también hay que plantear la pregunta: ¿en qué medida los aprietos exteriores e interiores de Egipto estaban relacionados, y cómo influyeron en el declive del poder egipcio a lo largo de la década y después? Claramente, no puede haber ninguna teoría monocausal de este declive. Sin embargo, hay algunas causas que son más signifivas que otras. El principal argumento de este libro es que la clave para explicar el declive del poder egipcio en el apogeo de la Guerra Fría radica en los cinco años de intervención egipcia en la guerra civil yemení.

Nasser-Khrushchev 1964

El eje central en torno al cual giraba la política de Oriente Medio en el apogeo de la Guerra Fría no era, como a menudo se supone, el conflicto árabe-israelí, sino que era más bien la disputa interárabe entre Egipto y Arabia Saudita. Entre 1955 y 1967, la llamada Guerra Fría dividió al mundo árabe en dos, alineando a los regímenes revolucionarios militares respaldados por la Unión Soviética contra las monarquías conservadoras apoyadas por Estados Unidos y Gran Bretaña. Los dos contendientes principales en esta dura lucha por el poder y la influencia fueron Egipto, apoyado por Moscú, y Arabia Saudita, con el apoyo de Washington. En sus primeras fases, la guerra fría árabe consistía sobre todo en propaganda ruidosa e intrigas de espionaje. Pero en septiembre de 1962, la guerra fría árabe se calentó. El motivo de este brote fue un golpe de Estado en Saná, donde una camarilla de oficiales lograron derrocar el Imamato, una institución dinástica de gobernantes religiosos que pertenecían a la rama zaidí del islam chií. A pesar de la gran distancia que separa Saná de El Cairo, el gobierno egipcio se levantó en la ayuda de los revolucionarios, mientras que la monarquía saudí, por temor a que la revolución resultara contagiosa, se comprometió a hacer todo lo que estuviera a su alcance para restablecer el imanato. La posterior guerra civil local quedó así atrapada en una lucha por el poder regional, incrustada en el marco de una Guerra Fría global en su pleno apogeo.

Desde octubre de 1962 hasta diciembre de 1967, Egipto y Arabia Saudita estuvieron enzarzados en una lucha sangrienta para determinar el resultado de la guerra civil yemení por la guerra -y para dar forma al futuro político de Oriente Medio. Para Egipto, esa lucha sería más costosa en vidas, recursos e influencia desperdiciada que cualquiera de sus guerras con Israel -con la posible excepción de la de 1967. Desde unos pocos cientos de comandos al inicio de octubre de 1962, la fuerza expedicionaria egipcia creció a cerca de 70.000 hombres en el verano de 1965. La presencia de esa fuerza en Yemen amenazaba tanto a Arabia Saudita como a la posición británica en Aden, produciendo un casi inmediato  acercamiento británico con Arabia después de décadas de conflicto. El choque entre Egipto y dos importantes aliados de Estados Unidos en la Península Arábiga tensó las relaciones de Estados Unidos con Egipto hasta la ruptura. La consiguiente suspensión de la ayuda de EE.UU. exacerbó el peso que el gasto de guerra tenía sobre la economía, ya cargada por la socialización radical de la década de 1960, lo cual condujo a Egipto a contraer una mayor deuda con la Unión Soviética. Así, a medida que proliferaban las escaseces y aumentaban las bajas, el descontento popular se elevó a un nivel desconocido desde la revolución de 1952. Durante todo este tiempo, el ejército siguió estancado en Yemen, cada vez más inquieto y mal preparado para una guerra convencional a gran escala. Egipto, en fin, estaba ya en la senda de una profunda crisis política, militar y económica cuando Israel le dio el golpe de gracia en 1967.

Eclipsado por la titánica batalla con Israel, que fijó la atención mundial en el Sinaí y en Suez desde 1967 en adelante, la campaña de un lustro que Egipto mantuvo en nombre de la nueva república en Saná fue un episodio de mucho significado, no solo para los Estados directamente involucrados en el conflicto, sino también para la región en su conjunto. La decadencia de Egipto y el auge de la Arabia Saudita, el ocaso del nacionalismo árabe y los albores del islam político, el fin de la descolonización y la suerte de la guerra fría en el Medio Oriente, fueron los más importantes asuntos puestos en juego en esta olvidada guerra en Yemen.

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