Ayer y hoy: caceloradas, cencerradas, rough music

Jonathan Sterne (McGill University), especialista en las tecnologías de la comunicación y en la música y los sonidos en particular,  y Natalie Zemon Davis (Princeton University & University of Toronto), historiadora de todos conocida, escribían hace unas fechas sobre una manifestación que, desde hace un tiempo, tiene lugar en las calles de Quebec. En fin, una manifestación actual que recuerda a muchas otras acaecidas en el pasado. Así lo exponían en las páginas de The Globe and Mail:

Cada noche a las 8 p.m.  la gente de Quebec sale a la calle con ollas, sartenes e instrumentos improvisados para hacer gran ruido en manifs casseroles. Los niños, sus padres, adultos trabajadores y ancianos se han unido a los estudiantes para exigir el fin al proyecto de ley 78, que prohíbe las reuniones públicas no autorizadas y restringe el derecho a protestar. El gobierno del primer ministro Jean Charest tiene como objetivo acabar con la huelga estudiantil contra el aumento a la fuerza de de las tasas de matrícula. Pero la protesta se extiende. Cualquier persona con oído sabe cuándo hay una manif casserole y cómo unirse a ella.

Estas manifestaciones son pacíficas, ordenadas y acogedoras, porque son ruidosas -no a pesar de su tamaño y volumen. La gente aplaude desde sus porches y la policía guía las procesiones de manifestantes por las calles. Cubriendo las protestas de la semana pasada, los periódicos canadienses de habla inglesa los han calificado erróneamente como alteración del orden público. Los titulares se centran en los arrestos, y las palabras “mafia” y “ley de la calle” inducen a error a los lectores sobre lo que está pasando. De hecho, estos eventos nocturnos descienden de una práctica que, al menos desde 700 años, se ha utilizado para hacer cumplir las normas de la comunidad en las culturas de habla francesa.

Con el uso de ollas y sartenes, los manifestantes de Quebec están tomando parte en la tradición de la cencerrada, que en tiempos pretéritos eran ruidosas manifestaciones que llamaban la atención sobre la violación de las normas de la comunidad en un pueblo o barrio. En inglés lo llamaban “rough music”, y hubo versiones de eso mismo en toda Europa y sus colonias. Disfrazados, los jóvenes que golpeaban ollas y sartenes y hacían resonar los cencerros de vaca frente a la casa de, digamos, una viuda o un viudo que se volvía a casar con alguien demasiado joven. Los jóvenes eran la voz de la comunidad, a los que los daban licencia para restaurar el orden. La cencerrada era una alternativa a la exclusión violenta, en lugar de avergonzar su objetivo era la compensación o reparación. Esto suponía a menudo un pago en dinero que permitía a todos ir a la posada a tomar una copa o disfrutar de una comida festiva.

La cencerrada se convirtió en una forma de protesta política, y desde el siglo XVI hubo muchos ejemplos de este tipo. Los varones trabajadores de mayor edad y a veces las mujeres podían unirse a los jóvenes, haciendo sonar ollas y sartenes contra los injustos funcionarios y sus políticas. En 1576, en Dijon, el ruido se dirigió contra el delegado real de los bosques, no sólo para mantener a raya a su esposa sino para detener la tala de árboles que se suponía que debía conservar para uso del pueblo. En la Francia del siglo XVII, las cencerradas se dirigían contra los recaudadores de impuestos reales que oprimían a las familias de campesinos y artesanos.

Al otro lado del océano, en Quebec, el trastorno del ruido también se utilizó para lograr un orden justo. Las cencerradas florecieron en el Bajo Canadá, no sólo contra los matrimonios impropios, sino con objetivos políticos. En la rebelión de 1837, Patriotas enmascarados llevaron sus ollas, campanas y bocinas a las casas de los funcionarios del gobierno y se manifestaban hasta que o bien renunciaban a su cargo o gritaban: “¡ Vive la liberté “.

En el siglo XX, la “rough music” ha sido menos “rough”. Las cencerradas sobre el  matrimonio han desaparecido, y la cencerrada política se convirtió en una forma de protesta pacífica. Las manifs casseroles de Quebec se hacen eco del tintamarre de Acadia , una celebración ruidosa de la independencia de Acadia, que data de la década de 1950. recuardan al cacerolazo chileno, que surgió en 1971 y resurgió a mediados de de la década de 1980. Hubo cencerradascuando los bancos argentinos se quedaron sin dinero en 2001 y 2002, cuando los españoles cuestionaron su participación en la invasión de Irak en 2003 y cuando los bancos de Islandia se derrumbaron  en 2008.

La vieja tradición de la cencerrada también es recordada en Quebec. La canción “Libérez-nous des libéraux”, de  Loco Locass, escrita en 2003 para la elección de Quebec de ese año, abogaba por una cencerrada contra los liberales del señor Charest. En ese momento, se entendió como expresión de una política partidista. Hoy en día, resuena como una llamada para hacer frente a los abusos de la autoridad estatal y para reparar la comunidad, permaneciendo juntos y haciendo tanto ruido como sea posible.

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En fin, dan ganar de decir aquello de “Proletarios del mundo…, hagamos ruido”

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